「1099エコノミー」の蹉跌。フリーランス訴訟を引き金にHomeJoyが突如閉鎖

July 20, 2015 by Tak Miyata
1099

時価総額4兆円を超える評価を受けるUBERやLyftを筆頭として、買い物代行駐車代行マッサージなど、フリーランサーを活用したサービスが急増しています。こうしたサービスの台頭は、そのサービスの提供者であるフリーランサーの税務申告フォームForm 1099-MISCからとって「1099エコノミー」と呼ばれています。フリーランサーは米国において増加傾向にあり、現在全労働人口の34%を占める5300万人に達しており、2020年までには50%を超えると予測されています。

先週、この急成長する「1099エコノミー」の転換点となるかもしれない事態が起きました。

1099エコノミーの代表格の一つであった「お掃除代行」のHomejoyが、突如7月末でサービスを閉鎖すると発表したのです。

私も以前よく使っていましたが、ちょっとオフィスや自宅を掃除して欲しいなと思ったときに、とても簡単にスマホから掃除を依頼できるサービスです。時間と掃除内容を指定すると、その時間に掃除機などの必要な用具を持った人が現れます。依頼内容など簡単にやりとりした後、手際よく掃除機をかけ、トイレをきれいにし、ゴミをまとめて帰っていきます。いわゆる「プロ」ではないので、価格も$20と非常に安いのも特徴です。

2012年創業のHomejoyは、PaypalマフィアのMax Levchinが創業したスタートアップSlide出身のAdora Cheungが弟のAaronと立ち上げたスタートアップ。Y-Combinator出身で、Andreessen Horowitz, First Round Capital, Google Venturesなどから$40M調達をしています。事業は順調に規模を拡大し、米国内の35都市に展開、カナダ、イギリス、ドイツ、フランスなどにも進出していました。

この一見順調に見えたHomejoyを襲ったのが、そのサービスの根幹をなす、「フリーランス」からの二つの訴訟

一つ目はフリーランサーが「従業員としての扱いを求める」もの。二つ目は「最低賃金の支払いや残業代の支払いを求める」もの。Homejoyはあくまで、UBERXなどと同様に「利用者とフリーランスをマッチングするプラットフォーム」なのですが、訴訟では「掃除をしているフリーランスはHomejoyの掃除サービスと一体である」と主張しているようです。

Homejoyは、その掃除内容自体がイノベーティブなわけではなく、スマホを活用することでこれまでつながることのできなかったフリーランサーと利用者を結びつけることを実現し、安価に掃除サービスを提供してきました。もし掃除をするフリーランサーを全て従業員として雇用する必要がでてきてしまうと、従来の掃除代行サービスに対してなんら競争力を持たなくなってしまいます。

判決が出たわけではないこのタイミングでHomejoyがサービスを停止したというのは、よほど旗色が悪くリスクが大きいと判断したと考えるのが妥当でしょう。またこの問題はHomejoyだけの問題ではなく、UBER、Lyftも同様の訴訟に苦しんでいます。「スマホ」の普及により、「仕事をして欲しい人」と「仕事をしたい人」を効率的に結びつけることで急成長を遂げた1099エコノミー。今後どのような展開を見せるのかな、これからの動向に注目していきたいです。


資金調達

「音楽付きスライドショー作成アプリ」のFlipagram、「レシピ付き食材配達」のPlated、「P2P学生ローン」のUpstart Networkなどが新たに資金調達しました。Flipagramは、写真や動画をつなげたスライドショーに簡単に音声をつけられるアプリ。昔からあるアイディアですが、大物VCから大きな資金を調達しており、今後に注目です。Platedは、先日大きな調達をしたBlue Apronと同じレシピ付き食材配達。やや過熱感もあるカテゴリーですが、それだけ市場が大きいもしくは成長しているということでしょうか。

[App/メディア] Flipagram
Series B ($70M) Index Ventures, KPCB and Sequoia Capital
「音楽付きスライドショー作成アプリ」

[Commerce/食品] Plated
Series B ($35M) Formation 8 and Greycroft Partners
「レシピ付き食材宅配」

[Marketplace/ファイナンス] Upstart Network
Series C ($35M) Eric Schmidt, First Round Capital, Khosla Ventures
「P2P学生ローン」

[Marketplace/ファッション] StyleSeat
Series B ($25M) Cowboy Ventures, Lightspeed Venture and Slow Ventures
「美容プロマーケットプレイス」

[SaaS/データ] Delphix
Series D ($75M) Fidelity Investments, Greylock Partners, Lightspeed Venture
「Daasプラットフォーム」


M&A

[Commerce/食品] OrderUp
N/A by Groupon
「フードデリバリー」

[SaaS/ディベロッパー] AppThwack
N/A by Amazon
「モバイルデバイステスト」

[Marketplace/ソーシャル] Instafluence
N/A by Maker Studios
「インフルエンサーマーケットプレイス」

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